Comunicaciones Técnicas de Café
Número 18 - Febrero 2015

Ramirez Caficultura desde Costa Rica

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Poda brasileña de esqueletamiento y posibilidades de implementación en la caficultura tecnificada de otros países.

Ing. Jorge Ramírez Rojas

Asesor Experto en Café

jramirez@ramirezcaficulturadesdecostarica.com

En qué consiste la poda brasileña de esqueletamiento?


La poda de esqueletamiento se realiza comercialmente en Brasil desde hace varias décadas, este manejo se fundamenta en el principio de respuesta a la poda que tienen las ramas laterales del cafeto, con base en las yemas de reserva que se encuentran en los nudos de las mismas, las cuales después de un corte realizado aproximadamente en el punto del primer tercio de la rama respecto al eje ortotrópico, responden vegetativamente con la producción de ramas laterales (plagiotrópicas) de segundo orden y de tercer orden principalmente.


La aplicación práctica de esta poda consiste en cortar todas las ramas plagiotrópicas a una distancia de unos 30 a 40 cm hacia afuera del eje ortotrópico, de tal forma que permanece la estructura central del cafeto casi desprovista de hojas, lo que le da a la planta la apariencia de “esqueleto”, de ahí su nombre.


Al mismo tiempo que se cortan las ramas, también se realiza un descope o corte del crecimiento apical para inducir una mejor respuesta a la producción de los crecimientos laterales. Si este corte de la parte superior del eje ortotrópico se realiza un poco más bajo, se estará generando también una inducción de brotación de ejes ortotrópicos de reemplazo, que pueden ser aprovechados como una modalidad alternativa de formación y manejo posterior del cafeto a partir de esta poda.


Cuando se habla de la poda de esqueletamiento en comparación con la poda baja o recepa, se le reconoce a la primera que a pesar de ser una poda drástica que deja al cafeto sin follaje ni cosecha preparada, la planta logra recuperar follaje rápidamente en el mismo año, preparando cosecha para el año siguiente en el nuevo tejido.



Experiencia con la poda de esqueletamiento en Costa Rica


La técnica de la poda de esqueletamiento fue evaluada en Costa Rica hace más de 20 años, mediante el establecimiento de algunos ensayos a cargo de los técnicos del Programa Cooperativo ICAFE-MAG y también aplicada en pruebas comerciales por parte de algunos finqueros de la región del Valle Central. Los resultados de los ensayos no fueron concluyentes en razón de la finalización prematura que se tuvo que hacer de los mismos, debido a la condición del denso follaje generado al cabo de algunos años en las parcelas de los tratamientos de poda de esqueletamiento.

Esqueletamiento en sistema de poda por lotes 

en finca de Heredia, Costa Rica.

Esqueletamiento en sistema de poda por hileras 

en finca de Alajuela, Costa Rica

 

La poda de esqueletamiento en algunas fincas comerciales, se mantuvo durante pocos años, al cabo de los cuales los productores perdieron interés por esta práctica y retornaron al manejo de la poda únicamente del eje ortotrópico a diferentes alturas integrado a sistemas de poda por hileras o de poda por lotes y obviamente también a la poda selectiva, lo cual se continua realizando de esta manera hasta el presente.



Porqué los resultados poco favorables?


En cuanto a los lotes en fincas comerciales sometidos a esta práctica, en su momento se habló de inconvenientes con la ejecución práctica de las podas en el campo, dificultades para el paso cómodo de los trabajadores entre las hileras de café “esqueletado” para la ejecución de otras labores de cultivo, asimismo no se logró identificar ventaja productiva de esta poda en relación con el promedio de cosecha de la finca. No obstante, consideramos las justificaciones dadas en esa época para la no adopción de esta tecnología, fueron más bien consecuencia y no causa de los resultados obtenidos.


Somos del criterio que la principal razón de esta situación la encontramos en los diseños y distancias de siembra más comunes que se utilizan en la caficultura de Brasil y los que se utilizan en Costa Rica. En Brasil la separación entre hileras usualmente utilizada en los diseños de las plantaciones donde más se ha utilizado el esqueletamiento (nivel mecanizado) es mucho mayor; es de 3,0 m, 3,5 m y hasta 4,0 m, y aunque en los últimos años se ha venido dando un acortamiento de las distancias de siembra entre hileras como parte de nuevas modalidades de cultivo que se vienen aplicando en algunas fincas (sistema semi-adensado), éstas no llegan a ser más cortas de 2,5 m entre hileras. En Costa Rica normalmente la distancia de siembra más amplia que se utiliza es de 2,0 m entre hileras, siendo frecuente inclusive encontrar muchas plantaciones establecidas a distancias de siembra aún más cortas, de 1,90 m y hasta de 1,70 m entre hileras.

Diseño de siembra favorable para poda de esqueletamiento 

en finca de Garça, SP, Brasil.

Hileras de cafetos de cuatro años de edad en 

finca de Pérez Zeledón, Costa Rica.

 

La respuesta al estímulo de la poda de las ramas plagiotrópicas, requiere de espacio suficiente para expresar productivamente al cabo de varias cosechas los resultados de esta práctica, lo cual se adapta muy bien a los diseños de cultivo que se manejan en áreas importantes de la caficultura brasileña. Por el contrario en Costa Rica, un estrecho distanciamiento entre hileras que en muchas zonas de cultivo, inducen un traslape muy prematuro entre las ramas de las hileras vecinas y un “ambiente cerrado” de la plantación apenas a los dos o tres años de realizada la poda, no va a permitir una adecuada respuesta productiva de esta práctica durante un lapso de años suficiente y más bien puede afectar notablemente la productividad, por el exceso de follaje que se promueve en los lotes, en detrimento de la preparación de cosecha.



La poda de esqueletamiento aplicada al sistema “safra zero” de Brasil


El sistema de “safra zero” o cosecha cero tiene como objetivo evitar realizar la cosecha de los lotes del año que corresponde a la baja producción, considerando el comportamiento de cosechas con una marcada bienalidad productiva en la plantación (cosecha alta seguida de cosecha baja). Se establece como condición para que el sistema cumpla su objetivo, que el promedio histórico de producción de la finca no se vea disminuido con la implementación de este manejo.


Para cumplir con la propuesta de este sistema, los lotes del año de alta cosecha, el año siguiente serán sometidos a poda de esqueletamiento y descope o corte de la parte superior de la planta, por lo que en ese año no habrá cosecha y por tanto tampoco costos por recolección ni por otros rubros de atención y mantenimiento de los lotes, los cuales al siguiente año van a producir cosecha de nuevo. El año que sigue, los lotes nuevamente se estarán “esqueletando y descopando" y así sucesivamente.


En general a este sistema en Brasil le confieren las siguientes ventajas: 1) No hay gastos por actividades de cosecha, ni tampoco de manejo del café poscosecha, 2) Menos gastos debido a la reducción en el uso de insumos (fertilizantes, plaguicidas, entre otros), 3) Se evita el daño que causa la mecanización de la recolecta, 4) Este sistema puede aplicarse también aumentando los intervalos de poda, donde en vez de podar después de cada cosecha, se puede realizar la poda después de dos, tres y hasta cuatro cosechas, asimismo este manejo puede ser suspendido a conveniencia y pasar a poda convencional de recepa sin problema.


Sin embargo, a la vez se sugiere tener presente la necesidad de aplicar este sistema en lotes con cafetos muy vigorosos, en condiciones ecológicas favorables para el cultivo en cuanto a precipitación y temperatura (o con irrigación), y considerar implícito el riesgo que asume la administración de la finca, si coincide el año sin cosecha, con mejores precios del café.


Una acotación de la experiencia en Costa Rica con la implementación de la poda de esqueletamiento, es un claro comportamiento productivo del cafeto, donde la cosecha más alta, corresponde al segundo año productivo después de la poda.



Comentario general


La poda de esqueletamiento es una buena alternativa para la renovación de tejido productor del cafeto, aprovechando el potencial de la reserva de yemas ya conocido que se encuentran en los nudos de las ramas, las cuales responden con la emisión de rebrotes cuando se realiza un corte a esa sección de la planta. El esqueletamiento integrado al manejo sistemático de la poda, es una tecnología que ha encontrado muy buena respuesta comercial, aplicada en plantaciones con diseños y densidades de siembra que son comunes en importantes áreas de producción de café arábica en Brasil.


Evaluaciones y observaciones realizadas en Costa Rica con el tipo de poda de esqueletamiento, no dieron buenos resultados productivos después de varias cosechas, lo que a nuestro criterio se debe principalmente al manejo de café con distancias de siembra cortas entre hileras que limitan el desarrollo lateral y la expresión productiva de la nueva sección de las ramas, al generarse a partir del segundo año productivo un traslape progresivo de ramas entre las hileras vecinas, fuerte competencia por luz y mayor diferenciación vegetativa en los tejidos nuevos en detrimento de la productividad. Estas observaciones pueden ser también válidas en la expectativa de respuesta al uso de esta tecnología que pueda tenerse en algunas regiones cafetaleras de países como Colombia y la mayor parte de Centroamérica.


La poda de esqueletamiento integrada al sistema de “safra zero” es una tecnología en proceso de adopción en Brasil, la cual procura principalmente bajar costos por concepto de recolección y actividades poscosecha en el año de baja producción, pero que no tiene en sí misma un impacto favorable en el mejoramiento de la productividad de la finca, respecto al manejo de los lotes donde se prefiere postergar la poda para realizarla años después. Por eso se presentan limitaciones a la posibilidad de utilizar este sistema en la caficultura de países donde las modalidades de siembra que se utilizan hasta ahora, no son las más aptas para la implementación de este manejo, el cual además no cuenta con el respaldo que indique que su implementación, puede mejorar significativamente la productividad.

 
 

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