Comunicaciones Técnicas de Café
Número 98 - Marzo 2019

Ramirez Caficultura desde Costa Rica

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¿Por qué la roya quebró la resistencia de la variedad CR-95 en cafetales

de la Península de Nicoya, Costa Rica?

Ing. Jorge Ramírez Rojas

Consultor Experto en Café

jramirez@ramirezcaficulturadesdecostarica.com

Características de la variedad Costa Rica-95


La variedad CR-95 fue obtenida por el Centro de Investigaciones en Café (CICAFE) en Costa Rica, mediante un proceso de evaluación y selección desarrollado durante 15 años a partir del estudio de Catimores (Caturra Rojo CIFC 19/1 x Híbrido de Timor CIFC 832/1) derivados de la serie T-8600 que fueron introducidos en 1978 al CATIE en Turrialba provenientes de la Universidad Federal de Viçosa en Brasil. Los mejores individuos del linaje T-8667 dieron origen a la variedad CR-95.


Esta variedad se caracteriza por ser plantas de porte bajo, entrenudos cortos, color del brote de la hoja bronce y tonalidad de las hojas muy oscuro. Es una planta vigorosa y muy precoz, altamente productiva, con frutos de color rojo y grano grande.

  

La epidemia de la roya del año 2012


Con motivo de la epidemia de roya ocurrida en la región de Centroamérica y México, en estos países se analizaron las posibles causas del problema y se emprendieron diferentes acciones en procura de atenuar las consecuencias de los daños en los cafetales debido a la roya.


Se realizan esfuerzos para ayudar a los caficultores, mediante la entrega de productos fungicidas para el combate de la enfermedad, en algunos casos también se entregaron semillas y almácigos, se llevó a cabo una extensa campaña de divulgación y capacitación técnica a los productores.


En Costa Rica para el año 2012 ya se habían logrado importantes avances en la evaluación de nuevas variedades con resistencia a la roya que habían sido introducidas al país en el año 2008 provenientes de Brasil.


En el año 2013 fue liberada por el ICAFE la variedad Obatá, un Sarchimor altamente productivo y con resistencia a la roya, lo que permitió comenzar a dar respuesta de manera rápida al problema de la roya mediante la entrega de las primeras semillas y almácigos de la variedad Obatá.


Estudio sobre razas de roya realizada por el CIFC y el CICAFE


A principios del año 2013 la dirección del CICAFE estableció los nexos de coordinación necesarios con el CIFC de Portugal para llevar a cabo un estudio preliminar sobre razas de roya en Costa Rica. El trabajo se basó en la realización de un muestreo de esporas de la roya en diferentes regiones del país. Las muestras fueron enviadas al CIFC donde se realizaron los estudios de reacción de las esporas colocadas en las hojas de plantas diferenciadoras, pruebas que permiten determinar las razas de roya presentes en las muestras.


Para el mes de julio del 2013 gracias al trabajo realizado por el Dr. Vítor Várzea experto del CIFC ya teníamos los resultados de los estudios efectuados a las muestras. Se encontró la presencia de dos nuevas razas de roya en Costa Rica, la raza XXIV y la raza XXXVI. Una indicación específica del CIFC respecto a las características de la raza XXXVI señala que esta nueva raza puede atacar plantas descendientes de cruzamientos del Híbrido de Timor por variedades comerciales, y por lo tanto, capaz de quebrar la resistencia de variedades que anteriormente no habían llegado a ser afectadas por la enfermedad.


Primeros hallazgos de roya en la variedad CR-95 en el año 2013


Tomando en consideración el ataque inusual de la roya del año 2012 y los resultados obtenidos por medio de los estudios de razas de roya realizados por el CIFC; en el mes de octubre de 2013, la dirección del CICAFE giró instrucciones para que personal técnico del centro de investigación llevara a cabo un muestreo en la zona alta de la Península de Nicoya para determinar la posible presencia de roya en plantas de la variedad CR-95.


Esto debido al predominio de cafetales sembrados con la variedad CR-95 en una zona de clima cálido, geográficamente separada de otras regiones cafetaleras del país y donde se concentra la mayor cantidad de cafetales sembrados con la variedad CR-95. Estos se ubican principalmente en los cantones de Hojancha y Nandayure, aunque también se encuentran algunas áreas del cultivo en la misma línea de estribaciones montañosas en los cantones de Nicoya y Santa Cruz.


De acuerdo con los resultados del muestreo realizado en la zona, en el poblado de Cola de Gallo de Nicoya (localizada a 5 km de La Esperanza) se encontraron hojas de la variedad CR-95 con infecciones de roya en un nivel promedio del 6%, lo que indica que la roya ya había comenzado a quebrar la resistencia de la variedad CR-95 en estos lugares desde el año 2013. 


Esta información sugiere considerar que era de esperar que se diera un aumento gradual en la incidencia de la enfermedad en los años siguientes, no solamente en este lugar sino también en localidades cercanas y probablemente en otras regiones del país.


Alerta por cafetales de CR-95 afectados por roya en el año 2018


En los últimos meses del 2018 preocupados por la observación constante de lesiones de roya en los cafetales sembrados con la variedad CR-95, varios productores de café de La Esperanza de Nicoya se pusieron en contacto con técnicos del MAG de Santa Cruz quienes visitaron las fincas y constataron en el campo la presencia de la roya en las plantas de la variedad CR-95. Este hallazgo días después fue confirmado por técnicos del ICAFE.


La Esperanza es un poblado que se localiza en los cerros del cantón de Nicoya 15 km al suroeste del cruce de Nambí que se encuentra sobre la carretera que comunica Nicoya con Santa Cruz. Es un lugar bastante aislado que se encuentra a 746 msnm, sin embargo, varios de los cafetales se ubican a mayor altura entre 850 y 900 msnm, en los terrenos de ladera que bordean el poblado.

Situación actual de cafetales de CR-95 afectados por roya


La Esperanza se ubica en una zona de clima cálido y subhúmedo con un paisaje de terrenos muy ondulados o quebrados con potreros y bosque secundario poco aptos para la agricultura y la ganadería, donde los agricultores encontraron la posibilidad de obtener alguna rentabilidad a partir de la siembra de café, casi la única alternativa económica posible más allá de la pequeña agricultura que realizan para consumo familiar.

 
                                                                            Paisaje cerca del poblado de La Esperanza de Nicoya
 

Los cafetales están conformados por la variedad CR-95, son pequeñas unidades productivas por lo general no mayores de cinco hectáreas en manos de productores que han mantenido la tradición de la siembra de café por más de 50 años, y que inicialmente tenían cafetales sembrados de café criollo, sin embargo, a partir del año 2004 comenzaron a sembrar CR-95 al igual que lo hicieron la mayoría de los productores de café en toda la zona alta de la Península de Nicoya.


Los cafetales se encuentran establecidos en terrenos de ladera con densidades de siembra alrededor de 5000 plantas por hectárea en sistemas de cultivo con sombra de árboles y arbustos de diferentes especies, aunque con predominio de árboles de guaba chilillo (Inga edulis) que ejercen un fuerte efecto de sombrío sobre las áreas de cultivo.

                                                                          Característica de cafetales en La Esperanza de Nicoya
 

La situación actual de la roya en la variedad CR-95 dista mucho de ser la encontrada en la zona durante los muestreos realizados en el 2013, pues ahora los cafetales presentan daños severos causados por los fuertes ataques de la roya, muchos de estos mostrando una gran defoliación y un alto nivel de infección en el poco follaje que aún permanece en la planta.

 
        Condición de cafetales conformados por la variedad CR-95 severamente afectados por la roya. Finca Felipe Diaz Figueroa, La Esperanza de Nicoya
 

Un claro indicio de la severidad del problema es la alta incidencia de roya que se observa en los hijos de las podas realizadas el año anterior, las cuales presentan lesiones múltiples de la enfermedad en casi todas las hojas, y que de no haber control adecuado estará limitando el desarrollo y la producción prevista para las próximas cosechas.

             Alta incidencia de roya en las hojas de los hijos de poda de la variedad CR-95. Finca Mario Morales Cabalceta, La Esperanza de Nicoya
 

De acuerdo con los comentarios de productores de la zona, el problema con la enfermedad en la variedad CR-95 no es nuevo y su presencia ha ido en aumento en los últimos años, ellos señalan que podían ver que la presencia de manchas en el follaje se incrementaba, pero como creían que CR-95 era inmune a la roya consideraron que se trataba de algún otro problema del café.


Efectivamente, no es difícil concluir por la severidad del daño que se observa actualmente en varios de los cafetales de CR-95, que esta situación tiene varios años de estar presente en la zona y que los primeros hallazgos realizados mediante el muestreo del 2013, justificaba dar seguimiento a la evolución y comportamiento de la roya en estos lugares que desafortunadamente cinco años después prácticamente ha llegado a arrasar con algunos cafetales de la zona.


Un aspecto importante que debe ser tomado en cuenta con la intervención que tengan que hacer las instituciones encargadas en este lugar mediante capacitación y asistencia técnica, es que los productores no tienen por costumbre realizar ningún tipo de atomizaciones para control de enfermedades, pues según indican cafetales sin roya prácticamente significaba no tener problemas fitosanitarios en el café.


Actualmente algunos productores ya están podando por completo las áreas más afectadas y otros se preparan para hacer lo mismo, sin embargo, esta alternativa transitoria de manejo que permite disminuir el nivel de inóculo, si se realiza de manera generalizada, estará reduciendo o eliminando el área productiva para las próximas cosechas siendo solamente una opción temporal de control, pues tal como se comentaba, la roya está afectando ya los hijos de podas recientes, razón por la cual se requiere de una solución técnica más integral para disminuir más apropiadamente el problema.

 
        Podas totales que están realizando los productores de café en cafetales de la variedad CR-95 afectados por la roya en La Esperanza de Nicoya
 

Quiebra de resistencia a la roya en la variedad CR-95 era esperable


Es extensa la información científica y numerosas las experiencias de campo que señalan que no existen variedades sembradas comercialmente que hayan logrado mantener en forma permanente la resistencia a la roya, es solamente cuestión de tiempo para que el hongo logre vencer esa resistencia, lo que depende entre otros factores de las condiciones ambientales, características de los sistemas de cultivo y variedades utilizadas.


En presencia de una variedad única con resistencia a la roya sembrada prácticamente en todos los cafetales de una zona aislada, es de esperar que se genere una gran presión de selección para que el hongo de la roya se vea obligado a mutar para vencer la resistencia del hospedero, situación que tarde o temprano llega a darse indistintamente de la variedad que se utilice.


Esto es lo que puede haber ocurrido en la zona de la Península de Nicoya, debido a la gran capacidad de Hemileia para crear variantes y generar mutaciones que permiten al patógeno romper la barrera de la resistencia que ofrece la planta a la enfermedad.


Falta conocer los resultados de los estudios que necesariamente tienen que ser realizados para determinar si la roya que ataca cafetales de CR-95 en la Esperanza de Nicoya es la raza XXXVI identificada en el 2013 o se trata de una nueva raza. Sin embargo, más allá de dar conocer esta información científica como corresponde, es todavía más importante la ayuda y capacitación técnica que requieren los productores para que puedan continuar con la actividad del café, ahora en condiciones de manejo de variedades susceptibles a la roya en una zona donde la opción única es seguir adelante con el cultivo del café.

 
 
 

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